Lakon belasan polisi ‘Robin Hood’ yang mencuri makanan dari Nazi

Lakon belasan polisi 'Robin Hood' yang mencuri makanan dari Nazi
  • Patrick Clahane
  • BBC News

Selama penjajahan Jerman pada pulau mereka, sekelompok polisi Guernsey dikirim ke kamp kerja menekan oleh Nazi setelah diputus bersalah oleh pengadilan Inggris.

Apa kesalahan para polisi ini? Mencuri makanan pasukan Nazi untuk dibagikan ke warga Guernsey yang kelaparan.

Hanya sebagian polisi dari Pulau Guernsey, di Kepulauan Channel, kawasan Celah Inggris itu, yang akhirnya terjamin dan bebas.

Mereka bisa pulang ke kampung halaman pada akhir Perang Dunia II, tapi menderita aib atau mengalami luka-luka yang menukar sisa kehidupan mereka.

Begitu balik dari kamp Nazi, mereka pula diperlakukan sebagai penjahat dan tidak mendapatkan uang pensiun.

Puluhan tahun sesudah apa yang diyakini keluarga itu sebagai “ketidakadilan mengerikan”, anak-cucu para-para polisi ini berupaya membersihkan tanda ayah dan kakek mereka.

Akademisi dari Universitas Cambridge, Inggris, Gilly Carr, melenyapkan bertahun-tahun meneliti era pendudukan Nazi di Kepulauan Channel.

Carr berkata, penghinaan pemerintahan Nazi terhadap martabat para polisi Guernsey, dalam beberapa situasi, bahkan lebih buruk ketimbang yang dialami warga sipil.

“Polisi Guernsey diharuskan memberi hormat kepada aparatur Jerman yang lewat. Menurut mereka kegiatan itu sulit dilakukan karena bentrok dengan apa yang mereka ibarat benar, ” katanya.

Dua polisi mula-mula yang melakukan aksi perlawanan kepada pasukan Nazi adalah Kingston Bailey dan Frank Tuck. Mereka meluluskan pasir ke tangki bensin kendaraan Nazi.

Bailey dan Tuck pula menuliskan “V for victory” di berbagai lokasi di Pulau Guernsey.

Perut polisi itu terinspirasi siaran BBC yang secara diam-diam mereka dengarkan. Pada era perang itu, perkataan tersebut dianggap salah satu jalan melemahkan penjajah.

“Bagi para pemuda dengan tidak mendapat kesempatan untuk beradu di kemiliteran, siaran radio semacam itu sangat menarik, ” cakap Carr.

“Dan status dua pemuda tersebut sebagai polisi memberi mereka jalan untuk melakukan hal-hal yang dilarang, ” tuturnya.

Pada musim dingin tarikh 1941 hingga 1942, penduduk biasa di Kepulauan Channel kekurangan sasaran. Sebaliknya, pasukan Jerman memiliki penuh persediaan pangan.

Bailey dan Tuck suatu malam masuk ke tempat penyimpanan makanan Jerman. Mereka mengambil makanan kaleng untuk dibagikan ke warga pulau dengan kelaparan.

Bailey berkata, dalam memoarnya, bahwa pada Februari 1942 operasi rahasia itu “lepas kendali…seluruh anggota kepolisian ikut ambil bagian”.

Pada akhirnya Bailey dan Tuck tertangkap basah sebab tentara Jerman yang menunggu mereka. Sebanyak 17 polisi diseret ke pengadilan Kerajaan Guernsey. Beberapa lantaran mereka didakwa mencuri botol anggur dan minuman keras dari toko-toko milik penduduk pulau.

Pasukan Jerman diduga menyiksa beberapa polisi selama proses interogasi.

Seorang polisi bernama Archibald Tardif bercerita tentang saat-saat setelah mereka ditangkap. Dia berkata, pasukan Jerman memperlihatkan pernyataan yang diteken sejumlah koleganya.

Jika tidak menandatangani pernyataan itu, kata Tardiff, dia akan ditembak.

“Akhirnya saya menandatanganinya. Semua pernyataan itu diketik dalam kaidah Jerman, ” ucapnya.

Belasan polisi itu diadili oleh pengadilan militer Jerman & pengadilan Kerajaan Guernsey, yang dengan admistratif, berada di bawah institusi yudikatif Inggris.

Mereka dijatuhi aniaya kerja paksa selama empat setengah tahun.

Sejarawan Paul Sanders menyebut jalan peradilan yang seimbang kala itu tidak terwujud bagi para polisi tersebut. Selama ini Sanders mencari jalan membersihkan nama baik polisi-polisi itu yang seluruhnya kini telah meninggal.

“Pengadilan sipil Inggris pada tahun 1942 bertindak seperti ‘pengadilan kanguru’ dalam era kediktatoran terburuk, ” perkataan Sanders.

Pengadilan kanguru adalah istilah yang merujuk pada persidangan dengan corong bukti minim dan dakwaan lembek.

Sanders berkata, para polisi itu diberitahu otoritas Guernsey untuk mengaku bersalah. Tujuannya agar Jerman membiarkan mereka diadili di pengadilan lokal.

Jika diadili di Guernsey, menurut keterangan yang mereka terima, hukuman dari mahkamah tidak akan dihitung setelah konflik.

Sebesar 16 polisi kemudian dikirim ke penjara dan kamp kerja paksa di sejumlah negara Eropa. Banyak dari mereka mengalami kondisi yang mengerikan.

Tuck menulis tentang kekejaman yang dia wajar dari para penjaga: “Saya ditendang dan dipukuli hingga jatuh memakai pentungan, dan dhantam dengan popor senapan. ”

Herbert Smith adalah satu-satunya polisi yang tewas di luar Inggris.

Tuck bercerita bahwa Smith tidak diberi makanan dan pakaian ketika cuaca sangat dingin. Perutnya dipukuli dengan sekop dan pentung, morat-marit dibiarkan mati di penjara penjaga rahasia Nazi, Gestapo.

Sementara ketika polisi bernama Charles Friend dibebaskan oleh rombongan Amerika Serikat, berat badannya hanya 45 kilogram. Dia juga tak dapat menggunakan kakinya.

Friend menderita semasa sisa hidupnya sebagai akibat daripada “hari-hari yang mengerikan itu”. Dia meninggal tahun 1986 karena serbuan jantung.

Saat menghembuskan nafas terakhirnya, Friend tengah dalam perjalanan menuju pertunjukan yang menampilkan kisahnya dan para polisi Guernsey tersebut.

Putranya, Keith, berceloteh, “Dia terluka oleh pengalamannya, baik secara mental maupun fisik, serta tidak pernah pulih dari tersebut. ”

Karena hukuman pidana, para polisi ini tidak dapat kembali ke pekerjaan mereka. Selain itu, mereka juga tak berhak mendapatkan kekayaan pensiun.

Keith berkata, ayahnya membenci otoritas Guernsey. Ayahnya pernah berkata, tempat dan kawan-kawannya akan kembali lantaran penjara untuk “menyelesaikan semua urusan”.

“Dia marah dan merasa telah ditipu oleh otoritas lokal yang tak memenuhi janji, ” kata Keith.

“Saya menilai apa yang mereka kerjakan adalah perbuatan yang mirip dengan aksi Robin Hood. Ini tidak kejahatan untuk keuntungan pribadi. Kelakuan itu untuk memberi makan orang-orang yang kelaparan, dan sebagai penjaga mereka berada dalam posisi untuk memberikan solusi. ”

Setelah perang, sebagian besar polisi itu mengajukan kompensasi ke pemerintah Jerman Barat berasaskan penderitaan yang mereka alami.

Pada tahun 1955, delapan di antara polisi-polisi itu mengajukan banding atas hukuman pidana yang dijatuhkan kepada itu. Namun upaya itu gagal. Artinya mereka semua berstatus sebagai mantan narapidana ketika mereka meninggal.

Kasus itu disidangkan oleh pengadilan banding sempurna untuk wilayah Inggris, termasuk sejumlah negara yang berasosiasi dengan kerajaan itu, seperti Guernsey.

“Pada tahun 1950-an, ada ilusi yang menyatakan bahwa pemerintahan dan pengadilan Inggris dalam Guernsey terus berlanjut tanpa termakan pendudukan Nazi. Narasi ini langsung berlanjut hingga sekarang, ” kata pendahuluan Sanders.

Pada tahun 2018, sebuah pendekatan dilakukan kepada Komite Yudisial Dewan Penasihat (JCPC) agar pengadilan banding tertinggi Inggris itu berkenan memeriksa kembali permohonan tiga polisi Guernsey dengan diajukan pada tahun 1955.

Pengacara Patrick O’Connor QC, yang menangani peristiwa itu secara pro bono, berkata, “Ini adalah ketidakadilan yang telah berlangsung lama dan menjadi tanggung jawab pengadilan, dan oleh karena itu pengadilan harus memberikan pengampunan. ”

Namun, upaya banding tiga petugas itu ditolak pada Maret lulus.

Pada keputusannya, JCPC menyatakan, “Ada sejumlah hambatan dalam banding ini, lupa satunya fakta bahwa pengaduan untuk penganiayaan selama interogasi bisa diajukan kepada kami sebelum tahun 1955, tapi itu tidak pernah berlaku. ”

Terhadap pernyataan itu, O’Connor berceloteh, “Tidak ada prosedur lain buat membatalkan hukuman ini. ”

“Sayangnya, vonis itu akan menjadi noda pada sistem peradilan Guernsey untuk selalu, ” kata O’Connor.

Dan bagi Keith Friend, putusan pengadilan itu ialah pukulan yang sulit diterima. “Saya sangat kecewa, ” katanya.

“Ini sangat tidak adil dan sedang ada noda dalam keluarga hamba yang seharusnya tidak ada. Baik mereka semua sudah wafat sekarang, noda itu masih akan pasti ada. ”