Lakon astronaut perempuan yang menunggu 60 tahun untuk berangkat ke luar angkasa

kisah-astronaut-perempuan-yang-menunggu-60-tahun-untuk-pergi-ke-luar-angkasa-12

Sumber gambar, Reuters

Kenangan baru penjelajahan luar udara diyakini akan terjadi dalam 20 Juli mendatang. Kalau semua berjalan sesuai dasar, Mary Wallace “Wally” Funk akan menjadi astronaut tertua di dunia.

Zaman pesawat ulang aliknya lelap, Funk sudah menginjak usia 82 tahun.

Funk mau diluncurkan ke antariksa beriringan dengan orang terkaya dalam dunia, Jeff Bezos. Perjalanan itu juga akan diikuti saudara laki-laki Bezos dan remaja asal Belanda yang berusia 18 tahun, Oliver Daemen.

Bagi Funk, dengan dilatih sebagai pilot, penerbangan yang dioperasikan perusahaan antariksa milik Bezos, Blue Origin, adalah hadiah untuk pekerjaan yang sudah dia kerjakan seumur hidup.

Funk menunggu kesempatan tersebut selama enam dekade.

Pemimpin

“Ketika saya mulai landas, saya ingin berada di surga, ” kata Funk kepada BBC dua tarikh lalu, tentang hasratnya dengan tak berkurang untuk landas.

Baca juga:

Sumber gambar, Getty Images

Funk selalu menjadi pelopor. Dia telah menorehkan sejarah beberapa kali.

Dia adalah perempuan pertama yang menjabat penyelidik keselamatan udara pada Dewan Keselamatan Transportasi Nasional Amerika Serikat (NTSB).

Dia juga perempuan pertama yang menjadi inspektur pada Administrasi Penerbangan Federal GANDAR (FAA).

Funk sudah menggalang 19. 600 jam landas sebagai pilot. Dia menunjuki sekitar 3. 000 karakter untuk menjadi penerbang.

Pra menorehkan tonggak sejarah lainnya pekan depan, Funk harus menjalani pelatihan selama besar hari.

Sumber gambar, Getty Images

Ini bukan peristiwa baru bagi Funk. Dalam periode awal eksplorasi kawasan angkasa pada dekade 1960-an, Funk yang kala tersebut berusia 20 tahun sudah dilatih dengan keras.

Dia melewati tes medis serta fisik yang ketat bergabung 12 perempuan lainnya. Itu dikenal dengan sebutan Mercury 13. Para perempuan penerbang tersebut menjalani pelatihan yang sama seperti para partner laki-laki mereka waktu itu.

“Setiap tes sungguh asing biasa. Mereka mengikat kami di kursi dan menyuntik saya dengan air lega bersuhu 10 derajat celsius di satu telinga. Kamu menjadi gila, Anda tak bisa mengendalikan diri, ” ujarnya.

“Mereka lalu membawa saya keluar dari ruangan dan setelah satu jam, mereka menyuntikkan cairan itu di telinga saya yang lain, ” ucapnya kepada BBC.

Baca pula:

Funk harus menelan air radioaktif dan ditahan di tangki deprivasi sensorik. Pada sesi pelatihan tersebut, dia dilaporkan membuat rekor daya tahan.

Banyak dari tes itu brutal buat memastikan bahwa mereka betul tinggal di ruang angkasa yang penuh tanda tanya. Banyak peserta lain pada pelatihan itu gagal.

“Ada 125 laki-laki, tujuh di antaranya berhasil lolos. Dari 25 perempuan, hanya 13 yang berhasil, ” katanya.

Funk menjelaskan motivasinya untuk melaksanakan pelatihan penuh tantangan. Tempat mengungkap itu kepada penguasa NASA yang mewawancarainya di dalam tahun 1999.

“Saya merasakan banyak rasa sakit di beberapa tes. Saya menerimanya dengan tenang. Itu hendak membuat saya selangkah bertambah dekat ke luar udara, dan ke situlah aku ingin pergi, ” kata pendahuluan Funk.

Kekecewaan

Tapi tumpuan Funk untuk menjadi astronaut perempuan pertama pupus. Ketika itu NASA memutuskan kalau hanya pilot uji jet berkecepatan tinggi dan mempunyai gelar teknik yang akan dipertimbangkan untuk misi ruang angkasa.

Sumber gambar, Wally Funk via Blue Origin

Saat itu, perempuan tak diizinkan menjadi pilot tes coba jet militer.

Akan tetapi Funk tidak menyerah di diskriminasi gender yang dialaminya. Persoalan ini sesuatu sempat diselidiki dalam forum dengar pendapat pemerintah AS.

“Saya melamar ke NASA dalam empat kesempatan bertentangan. Saya ditolak empat kali berbeda karena saya tak memiliki gelar teknik.

“Mereka memberi saya sembilan bulan untuk mendapatkan gelar seperti itu, yang tidak mungkin dilakukan, ” ucapnya dalam ramah tahun 1999.

Namun usahanya tidak sia-sia.

“Saya betul senang ketika Sally Ride menjadi perempuan AS di ruang angkasa pada tahun 1983. Dia menelepon saya dan mengucapkan terima afeksi karena saya telah mengikuti semua tes itu serta oleh karenanya mereka tidak harus menjalani semua kesulitan ketahanan fisik itu, ” katanya kepada BBC.

Membidik peluang

Funk mengaku patah hati karena dia tidak mampu pergi ke ruang udara bersama NASA, tapi dia tidak memendam rasa bingit. Dia menjaga asa serta fokusnya tetap utuh.

Dalam akhir dekade 1990-an, dia mengumumkan niat untuk menjadi turis ruang angkasa perdana. Perjalanan yang tadinya direncanakan berlangsung tahun 2005 akhirnya batal.

Sumber gambar, Getty Images

Pada 2010, tempat membayar US$200. 000 (Rp2, 8 miliar) untuk tiket program Virgin Galactic hak Richard Branson. Program tersebut menerbangkan turis pertama mereka Juli ini.

Funk tidak dilibatkan dalam penerbangan tersebut. Namun sekarang dia bakal melakukan perjalanan sebagai “tamu terhormat” Jeff Bezos.

Serupa penerbangan Virgin Galactic, roket Blue Origin akan membawa penumpang ke ketinggian sub-orbital, yang berarti penumpang mau naik dan turun. Itu tidak akan mengorbit bumi seperti dalam penerbangan tempat angkasa biasa untuk angkasawan.

Setelah lepas landas dari lokasi peluncuran di depan Van Horn, Texas, peluru New Shepard 4 yang membawa penumpang akan menyentuh kecepatan lebih dari 3. 000 kilometer per tanda.

Mereka akan dibawa bertambah dari 100 kilometer ke atas permukaan bumi. Itu memungkinkan mereka untuk menemui gaya berat mikro (perasaan tanpa bobot) selama sekitar empat menit.

Kapsul mereka kemudian akan kembali ke Bumi menggunakan parasut, di perjalanan yang diperkirakan akan berlangsung sekitar 10 menit.

Sumber gambar, Blue Origin

Setelah banyak targetnya meleset, sepertinya Funk dalam akhirnya akan menjadi antariksawan.

Jeff Bezos tampak membaca rencana penerbangan itu pada Funk dalam video dengan dia bagikan ke media sosial. Bezos bertanya barang apa yang akan dia katakan setelah dia mendarat.

“Saya akan mengatakan, ‘Sayang, tersebut hal terbaik yang pernah terjadi pada saya, ‘” jawab Funk.

“Saya tak sabar menunggu. Tidak ingat siapa Anda. Anda masih bisa melakukannya jika Anda ingin melakukannya. Saya mau melakukan hal-hal yang belum pernah dilakukan siapa kendati sebelumnya, ” katanya.