Kesaksian jurnalis BBC yang diusir dari China: ‘Realitas suram peliputan di China yg mendepak saya keluar’

kesaksian-jurnalis-bbc-yang-diusir-dari-china-realitas-suram-peliputan-di-china-yang-mendepak-saya-keluarac280c299-7
  • John Sudworth
  • BBC News

Buat memutar video ini, aktifkan JavaScript atau coba pada mesin pencari lain

Sampai akhir, ya diingatkan akan realitas suram peliputan di China.

Ketika keluarga saya bergegas ke bandara – dengan tergesa-gesa dan kurang persiapan karena mengepak barang pada menit-menit terakhir – kami diawasi dari luar rumah oleh polisi berpakaian preman, yang kemudian mengikuti kami ke bandara dan membuntuti kami selama check-in.

Sampai akhir, mesin propaganda China bekerja dengan kecepatan penuh, membantah bahwa saya menghadapi risiko di China, tapi sekaligus membuat risiko itu menjadi sangat jelas.

“Kementerian Luar Negeri mengatakan mereka bukan mengetahui bahwa Sudworth diancam, ” kata Global Times yang dikendalikan Partai Komunis, “kecuali bahwa ia mungkin akan digugat oleh individu-individu di Xinjiang atas laporan fitnahnya. ”

Efek mengerikan dari pernyataan semacam itu terletak dalam realitas sistem pengadilan yg dijalankan – seperti halnya media – sebagai perpanjangan tangan dari Partai Komunis, dengan ide tentang peradilan independen dianggap sebagai “gagasan Barat yang keliru”.

Kementerian Luar Negeri China melanjutkan serangan pada konferensi pers hariannya pada Kamis (01/04) untuk mengkritik apa yang mereka sebut sebagai “berita palsu” BBC.

Klaim ini kemungkinan besar tidak betul, tentu saja, mengingat sebagian besar warga China tidak dapat melihat laporan kami, yang sudah lama diblokir.

Dan ini adalah periode dari pertempuran besar yg dilancarkan China atas ruang global untuk ide lalu informasi.

Media menjadi medan pe r tempuran

“Kebebasan redovisning menciptakan kebiasaan akan kebebasan, ” kata mantan Presiden AS George W Bush dalam pidatonya untuk mendesak agar China dimasukkan sebagai anggota Organisasi Perdagangan Dunia (WTO).

“Dan kebiasaan akan kebebasan menciptakan ekspektasi akan demokrasi, ” lanjutnya.

Asumsi penuh harapan itu — bahwa ketika China semakin kaya, ia akan jadi lebih bebas – masih sering terdengar dalam analisis berita dan diskusi akademis tentang China ketika ya pertama kali mulai bekerja di sini pada tahun 2012.

Tetapi kedatangan saya tahun itu bertepatan dengan perkembangan yang membuat prediksi tersebut tampak sangat naif – pengangkatan Xi Jinping ke posisi paling kuat pada negara ini, yakni sebagai sekretaris jenderal Partai Komunis China.

A large screen displays Chinese President Xi Jinping attending the closing session of the National People's Congress (NPC), in Beijing, China, 11 March 2021

Sumber gambar, EPA

Sementara pergeseran pola perdagangan dunia selama beberapa tahun terakhir tak diragukan lagi telah mengubah China — perubahan ekonomi dan sosial yang pesat – ekspektasi akan demokrasi itu terlihat semakin jauh dari sebelumnya.

Presiden Xi menggunakan cara politik China yang kaku untuk memperketat kontrol atas hampir setiap aspek masyarakat, dan dalam 10 tahun masa jabatannya, lanskap mass media telah muncul sebagai medans pertempuran yang menentukan.

“Dokumen Nomor 9” – dilaporkan sebagai kebocoran tingkat tinggi – diidentifikasi pada awal sasaran utama dalam pertarungan itu, di mana di dalamnya terdapat “Nilai-nilai Barat”, termasuk kebebasan pers.

Dan, seperti yang ditunjukkan dengan pengalaman BBC, setiap media asing yang mengungkap kebenaran tentang situasi di Xinjiang, mempertanyakan penanganan China terhadap virus corona dan asal-usulnya, atau menyuarakan penentang rencana otoriternya untuk Hong Kong, sekarang berada di garis depan.

Merongrong debat demokrasi

Namun, seiring dengan serangan propaganda Tiongkok yang terus berlangsung setelah kepergian saya, patut dicatat bahwa jaringan media sosial asing juga digunakan secara luas untuk menggemakan pesan itu.

A tweet about the BBC posted by China's Global Times

Sumber gambar, Tweets

Ironisnya, tentu tertentu, bahwa pada saat yg sama ketika ruang untuk media asing kian menyusut di China, Partai Komunis secara besar-besaran berinvestasi pada strategi medianya di luar negeri, mengambil keuntungan dari akses yang mudah terhadap media yang bebas dan terbuka.

Propaganda mass media pemerintah menerbitkan dan mengunggah konten mereka di luar negeri tanpa batasan, sementara di dalam negeri, China tanpa ampun menghentikan peliputan independen, menyensor siaran serta situs web asing, lalu memblokir jurnalis asing dari jaringan media sosialnya sendiri.

A tweet from a reporter at China's Global Times

Sumber gambar, Twitter

Dalam konteks ini, kepergian saya dapat dilihat sebagai satu bagian kecil dari pertempuran terbaru dan sangat asimetris untuk mengontrol gagasan.

Itu bukan prospek yang menyenangkan untuk arus informasi yang bebas, baik, serta akurat.

Membatasi akses jadi mengurangi kemampuan kita tuk memahami apa yang sesungguhnya terjadi di China, sementara pada saat yang sama, negara itu memanfaatkan kekuatan institusi pers bebas tuk merongrong perdebatan demokratis pada mana-mana.

Meskipun tidak ada jawaban yang mudah, serta idealisme yang diprediksi Presiden Bush telah lama menguap, masih ada ruang untuk harapan.

Banyak informasi yang telah terungkap dalam beberapa tahun terakhir tentang apa yang benar-benar terjadi di Xinjiang didasarkan pada – meskipun China membantahnya lalu menyebutnya “palsu” – data internal dan laporan propagandanya sendiri.

Dalam menjalankan cara penahanan massal, sebuah negara adidaya modern dan electronic mau tidak mau akan meninggalkan jejak di web, dan upaya jurnalistik untuk mengungkapnya akan terus berlanjut dari jauh.

Saya bergabung dengan semakin banyak koresponden asing yang sekarang dipaksa untuk meliput berita Tiongkok dari Taipei, atau kota-kota lain di Asia dan sekitarnya.

John Sudworth in Xinjiang

Dan tentu saja, meski jumlahnya semakin sedikit, ada anggota pers asing di China yg berani dan tetap berkomitmen untuk melaporkan berita.

Yg paling luar biasa, pada tengah kontrol politik yang semakin ketat, ada juga segelintir warga China luar biasa yang, meskipun menanggung risiko, menemukan cara buat mengakali penyensoran demi proses pekerjaan terpenting dalam jurnalisme di manapun – menceritakan negara mereka dengan kosa kata mereka sendiri.

Banyak dari hal yang kita ketahui tentang hari-hari awal lockdown di Wuhan berasal dari para jurnalis warga ini, yang harus membayar mahal untuk keberanian mereka.

Saya bisa meninggalkan polisi berpakaian preman, untuk terakhir kalinya saya harap, di aula keberangkatan bandara Beijing.

Dalam pertarungan ide baru di arena global, kita tidak boleh lupa yakni warga China-lah yang terus menghadapi risiko terbesar tuk mengungkapkan kebenaran.