Covid-19 dan dampak ekonomi: Kisah praktisi kebun binatang yang memilih menyelenggarakan hewan tanpa digaji, walau telah dipecat

Covid-19 dan dampak ekonomi: Kisah praktisi kebun binatang yang memilih menyelenggarakan hewan tanpa digaji, walau telah dipecat
  • Navin Singh Khadka
  • Wartawan lingkungan, BBC World Service

“Alasan kami bangun di pagi hari merupakan agar dapat bersama hewan-hewan cantik ini. Tidak tahu apa yang akan terjadi pada mereka pada masa depan. ”

Jenna Lowe berusia 23 tahun. Dia bergerak di penampungan hewan liar ( wildlife ), Cango selama dua tahun.

Terletak di pinggiran kota Oudtshoorn di Afrika Daksina, penampungan ini telah berkembang selama 40 tahun terakhir dari sebuah peternakan buaya-buaya kecil menjadi sebuah kebun binatang yang diakui dengan internasional.

Pengakuan ini didasarkan atas berbagai upaya konservasi oleh kebun fauna yang menampung lebih dari 90 spesies hewan dan reptil.

Ketika kebijakan karantina wilayah di Afrika Daksina diperpanjang tiga pekan pada Maret lalu, Jenna diberitahu bahwa kebun binatang itu harus ditutup kausa pandemi virus corona.

Dia, bergandengan dua pertiga staf kebun binatang lainnya, diberitahu bahwa dia kehilangan pekerjaannya, setidaknya untuk saat itu.

Tetapi hal pertama yang dia pikirkan adalah apa yang akan terjadi pada kawanan cheetah dan lemur yang telah dia rawat selama ini.

Rekan Jenna, Angelique Oktober, bereaksi sama.

“Kami adalah ibu-ibu sejak hewan-hewan ini dan para pokok tidak akan meninggalkan anak-anaknya ketika mereka sangat membutuhkannya, ” prawacana perempuan berusia 25 tahun itu kepada BBC.

Keesokan paginya, Jenna & Angelique kembali mengenakan seragamnya serta kembali bekerja – tetapi tanpa gaji.

Tatkala mereka berjalan melewati gerbang kebun binatang, mereka mendapati bahwa bukan hanya mereka yang secara sukarela kembali bekerja dengan gratis.

Lebih dari 40 anggota pekerja lainnya telah memutuskan bahwa hewan-hewan itu adalah yang utama, & membuat mereka kembali sebagai relawan ke penampungan hewan liar Cango demi menjaga binatang selama diberlakukan karantina wilayah alias lockdown .

Pemilik kebun binatang terpaksa memotong jumlah staf dari 78 menjadi 24 orang untuk menggembala kebun binatang selama pandemi.

“Banyak dari kita yang tidak mendapat perolehan masih ada di sini, positif menjaga agar kapal tetap menetap, ” kata Craig Gous, pimpinan senior kebun binatang, yang sudah bekerja selama lebih dari 20 tahun di kebun binatang.

“Kami main dengan hewan-hewan berbahaya dan terbuka, jadi ini bukanlah pekerjaan mudah, ” kata Gous, yang memiliki spesialisasi merawat harimau, singa putih Afrika, dan cheetah.

“Saya memiliki ikatan sangat mendalam pada wadah ini. Saya memprioritaskannya di akan hal-hal lain dalam hidup aku. ”

“Saat kami berpikir bahwa ‘awan’ Covid-19 bakal memberatkan, kami melihat semburat harapan, ” kata pemilik kebun binatang, Andrew Eriksen pada BBC,

“Sejumlah staf mulai datang secara seragamnya untuk bekerja, dan mereka terus merawat hewan-hewan kami dengan bangga – tanpa bayaran setara sekali. ”

Prioritaskan kesejahteraan hewan

Ada lebih dari 4. 000 hewan di Cango Wildlife dan pemiliknya mengatakan dibutuhkan sekitar $118. 000 atau lebih dari Rp1, 7 miliar untuk perawatan setiap bulan.

Sebelum pandemi, kebun binatang tersebut dikunjungi sekitar 120. 000 karakter setiap tahun.

Namun kebun binatang tersebut saat ini ditutup untuk tamu selama empat bulan, semenjak pemerintah Afrika Selatan memberlakukan lockdwon nasional.

Kebijaksanaan itu sudah dilonggarkan secara berantara, namun sektor pariwisata belum diizinkan untuk dibuka kembali.

“Lebih dari hanya tantangan untuk tetap bertahan, ” kata Eriksen.

“Kami tidak menerima persediaan pemerintah dan kami sepenuhnya bergantung pada pengunjung untuk pendapatan saya. ”

Tantangan kebun binatang selama pandemi

Parak binatang dan penampungan bagi hewan air di seluruh dunia mengatakan kebijakan lockdwon menyulitkan mereka buat bertahan hidup, walaupun beberapa negeri menawarkan dukungan dana dukungan.

Parak binatang Chester di Inggris asal bulan ini memperingatkan bahwa biaya pengeluaran selama lockdown “berisiko kepunahan” bagi hewan-hewannya.

“Beberapa bulan terakhir itu sangat menyulitkan para anggota saya, ” kata Gavrielle Kirk-Cohen, penasihat komunikasi Asosiasi Kebun Binatang serta Akuarium Dunia (WAZA).

“Banyak anggota saya mengandalkan pengunjung untuk pendapatan mereka, ” katanya.

“Uang yang masuk tak hanya untuk memberi makan hewan sesuai standar tertinggi bagi kesejahteraan mereka, tetapi juga berkontribusi serta mendukung berbagai upaya konservasi di seluruh dunia. ”

WAZA memiliki kira-kira 300 anggota. Diperkirakan ada bertambah dari 10. 000 kebun binatang di seluruh dunia, tetapi itu bukanlah angka resmi.

Bagaimana n asib hewan di kebun binatang yang ringan ?

Para penjaga yang kembali bekerja secara gratis pada Cango wildlife mengatakan perilaku hewan telah berubah semenjak kebun hewan ditutup bagi pengunjung.

“Hewan-hewan itu bingung mengapa tidak ada pengunjung, ” kata Lowe.

“Kepala mereka melongok sepanjang waktu untuk melihat apakah tersedia orang yang masuk. Mereka selalu lebih banyak mengantuk ketimbang lazimnya, ” tambahnya.

Para ahli kebun binatang mengatakan bahwa lockdown telah memperkuat ikatan antara hewan dan penjaganya di banyak kebun binatang dalam seluruh dunia.

“Inilah sesuatu yang tampak dari krisis ini, ” sirih Dave Morgan dari Animal Welfare, badan amal internasional yang positif kebun binatang merawat hewan-hewannya.

“Hubungan kurun hewan dan penjaganya tampaknya semakin dalam di tengah kesulitan akibat lokcdown. ”

Tidak dibayar saat pandemi

Sejumlah bekas staf yang kembali menjadi relawan di Cango wildlife berjuang tanpa bayaran, dan kudu mencari cara lain untuk mencari nafkah selama pandemi.

Craig Gous membangun bisnis jual-beli secara paruh masa, dan tengah berusaha agar usahanya tetap berjalan saat dirinya menjadi relawan di kebun binatang.

“Saya tidak bisa membayar sewa rumah dan tagihan lain seperti asuransi, ” ujarnya.

“Saya harus bekerja hingga enam jam lebih lama dari 10 hingga 12 jam yang kami habiskan untuk merawat hewan-hewan buat membayar segala tagihan saya dan sewa rumah saya. ”

Jenna Lowe juga merasa kesulitan, tetap menemukan inspirasi dari hewan-hewan yang dia jaga secara sukarela.

“Bagi saya, barangkali bagaimana, ini lebih tentang hewan dan kesejahteraan mereka. Mereka telah menjadi fokus saya, ” katanya.

“Melihat binatang-binatang bahagia memberi saya tumpuan bahwa suatu hari keadaan bakal kembali normal. ”